Nourrie par la nature (2/2)

natureCes comportements généreux n’étaient pas attribués à l’humeur des élèves, ont-ils constaté, et ce n’est donc pas simplement que passer du temps dans la nature les rendait plus heureux et donc plus généreux. Une autre explication plausible (bien que non prouvée) est l’émotion d’émerveillement. “Il y a quelques indices qui montrent que le respect est associé à la générosité, et que la nature peut être un moyen de susciter le respect”. “L’une des choses qui peuvent découler de la crainte est le sentiment que l’individu fait partie d’un tout beaucoup plus grand.

 

Expérience vs. connexion

Avec tant de bienfaits liés à la nature, les gens s’interrogent naturellement : Combien de temps à l’extérieur suffit-il ? Les chercheurs ont constaté que les personnes qui avaient passé au moins deux heures de loisirs dans la nature au cours de la semaine précédente se déclaraient en meilleure santé et plus en confiance. Cette tendance se vérifie dans tous les sous-groupes, y compris les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques, et les effets sont les mêmes, qu’ils aient reçu leur dose de nature en une seule séance de 120 minutes ou qu’ils l’aient répartie sur toute la semaine. “Nous ne disons pas que nous avons encore réussi à casser cette noix, mais c’est un premier pas vers la formulation de recommandations spécifiques sur la quantité de temps suffisante dans la nature”.

Le temps passé dans la nature n’est pas le seul élément à prendre en compte. Il est également bénéfique de se sentir en contact avec le monde naturel, même lorsque l’on est coincé à un bureau. Les chercheurs appellent ce sentiment par différents noms, notamment “lien avec la nature”, “connexion avec la nature” et “inclusion de la nature en soi”, et ils ont mis au point un certain nombre d’échelles pour mesurer ce trait.

Quel que soit le nom que vous lui donnez, le lien avec la nature semble être bénéfique pour l’humeur et la santé mentale. Dans une analyse, ils ont constaté que les personnes qui se sentent plus connectées à la nature ont un bien-être eudaimonique plus important – un type de satisfaction qui va au-delà du simple fait de se sentir bien et qui inclut le fait d’avoir un but dans la vie.

Les chercheurs ont étudié si la connexion elle-même est l’ingrédient magique. Ils ont évalué le chevauchement entre la connexion avec la nature et un sentiment général de connexion, tel que se sentir en harmonie avec ses amis ou sa communauté. Ils ont découvert que le sentiment d’être en phase avec la nature était un prédicteur important de bonheur, même après avoir contrôlé les effets de la connexion générale. “Les personnes qui ont le sentiment que leur image de soi est liée à la nature se disent un peu plus heureuses. “Le lien avec la nature n’est pas le plus grand prédicteur de bonheur, mais [l’association entre les deux] est tout à fait cohérente”.

En fait, la nature peut également contribuer à atténuer les effets de la solitude ou de l’isolement social. Les chercheurs ont interrogé 359 personnes sur leurs liens sociaux et leur proximité avec la nature au cours de la semaine précédente. L’isolement social est généralement associé à un bien-être subjectif plus mauvais. Mais les chercheurs ont constaté que lorsque les personnes ayant un faible lien social avaient un niveau élevé de proximité avec la nature, elles déclaraient un niveau élevé de bien-être . “Il y a des gens qui ne veulent pas nécessairement passer leur temps avec les autres, mais qui se sentent connectés à l’environnement naturel, et cela peut améliorer leur bien-être”.

Espaces verts et bleus

Il est clair que sortir est bon pour nous. Aujourd’hui, les scientifiques s’efforcent de déterminer quels types d’environnements sont les meilleurs. Une grande attention a été portée aux espaces verts, mais le chercheur a étudié une variété d’environnements marins et d’eau douce et a découvert que ces espaces bleus sont également bons pour le bien-être. En fait, dit-il, ils peuvent même être légèrement plus réparateurs que les espaces verts.

 

Il peut également être utile de faire des randonnées dans des endroits éloignés. Dans une enquête, ils ont constaté que les gens se sentent plus en contact avec la nature et plus restaurés après avoir visité des zones rurales et côtières qu’après avoir passé du temps dans des espaces verts urbains. Les zones considérées comme de “haute qualité environnementale”, telles que les réserves naturelles et les habitats protégés, étaient également plus bénéfiques que les zones à faible biodiversité. Dans d’autres travaux, ils ont constaté que les personnes qui regardaient des vidéos sur la nature avec un mélange varié de flore et de faune se sentaient moins anxieuses, plus pleines de vitalité et de meilleure humeur que celles qui regardaient des vidéos présentant des paysages moins biodiversifiés.

Mais il y a une mise en garde importante : “Si vous faites une pause dans votre travail et que vous n’avez qu’une demi-heure, alors un endroit sauvage et isolé ne vous sert à rien”. Les parcs urbains et les arbres produisent également des résultats positifs. Tout comme un peu d’exercice vaut mieux que rien, nous devrions profiter des espaces verts et bleus partout et à chaque fois que nous le pouvons.

Points clés

Passer du temps dans la nature est lié à la fois à des avantages cognitifs et à des améliorations de l’humeur, de la santé mentale et du bien-être émotionnel. Se sentir en contact avec la nature peut produire des avantages similaires au bien-être, quel que soit le temps passé à l’extérieur. Les espaces verts et les espaces bleus (milieux aquatiques) produisent tous deux des avantages en termes de bien-être. Les espaces plus éloignés et plus riches en biodiversité peuvent être particulièrement utiles, bien que même les parcs urbains et les arbres puissent avoir des effets positifs.

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