Boire, faire face et COVID-19

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Les psychologues peuvent aider leurs patients à être attentifs à la consommation problématique d’alcool pendant la pandémie et à établir des habitudes qui les protègent.

L’incertitude et le stress de la pandémie, combinés à des habitudes perturbées, ont peut-être encouragé certaines personnes à adopter des habitudes de consommation plus importantes, tout en sapant les efforts pour rester sobres, bien qu’il soit encore trop tôt pour obtenir beaucoup de données évaluées par les pairs, selon les psychologues.

 

Les facteurs de stress potentiels qui peuvent encourager une plus grande dépendance à l’alcool sont presque omniprésents de nos jours, de l’insécurité financière à la lutte contre le travail et la garde d’enfants à domicile, en passant par les manifestations et les troubles raciaux. L’abus d’alcool augmente également les risques de contracter le virus, car il peut affaiblir le système immunitaire, et les personnes souffrant de troubles liés à la consommation de substances psychoactives sont plus susceptibles de développer une COVID-19 et d’en subir les conséquences. Selon les psychologues, les gens risquent également de baisser leur garde en ce qui concerne l’éloignement, le lavage des mains et les autres protocoles de sécurité lorsqu’ils sont sous influence (voir Boire et sécurité pendant la pandémie).

 

Des études antérieures menées à la suite d’événements traumatisants, tels que des ouragans et d’autres catastrophes naturelles, indiquent que certaines personnes sont susceptibles d’augmenter leur consommation d’alcool, peut-être comme mécanisme d’adaptation lié au stress, . Cependant, dans le contexte de la pandémie, certaines des restrictions imposées aux réunions sociales pourraient également avoir modifié les habitudes de manière bénéfique, dit-elle. « Si les gens sortaient surtout dans les bars et les restaurants, il est probable que leur consommation diminuerait pendant cette période simplement parce qu’ils ne font plus ces choses ».

Les premières données d’enquête provenant de plusieurs pays, indiquent un tableau mitigé. Le pourcentage de personnes déclarant faire une consommation excessive d’alcool – plus de quatre verres en deux heures pour les hommes et trois pour les femmes – est passé de 22 % en février à 27 % en avril.   Dans l’ensemble, 31 % des personnes interrogées ont déclaré boire de l’alcool plus fréquemment, tandis que 21 % ont déclaré boire moins fréquemment.

Les psychologues peuvent aider les patients non seulement en les interrogeant régulièrement sur leur consommation d’alcool, mais aussi en leur enseignant des techniques motivationnelles, cognitives, comportementales et autres pour réduire leur consommation ou essayer de rester sobre. Si les rencontres en personne des Alcooliques Anonymes sont encore rares à l’heure actuelle, il existe de nombreuses alternatives en ligne et par le biais des médias sociaux, qui peuvent être plus pratiques pour les personnes qui luttent pour protéger leur sobriété pendant une période troublée.

Consommation d’alcool à risque

Idéalement, tous les patients en thérapie devraient être interrogés sur leur consommation d’alcool, mais surtout ceux qui cherchent de l’aide en cas d’anxiété ou de dépression, explique le psychologue. « S’il y a une question que je pose aux gens, c’est bien : « Dans quelle mesure la pandémie a-t-elle modifié vos habitudes de consommation d’alcool ?

 

Les psychologues peuvent utiliser un certain nombre d’outils de dépistage rapide, tels que le test d’identification des troubles liés à la consommation d’alcool, pour obtenir un aperçu rapide de la consommation d’un patient. Une autre approche consiste à demander aux personnes qui boivent de commencer à enregistrer le moment où elles consomment et la quantité consommée, afin qu’elles soient réalistes quant à leurs propres habitudes.

S’ils progressent vers une consommation plus importante, le psychologue peut travailler avec le patient sur un engagement de rappel, par exemple en décidant de ne pas boire plus de deux fois par semaine ou de ne pas prendre plus d’un verre par nuit.

Si le patient respecte cet engagement, cela indique qu’il peut contrôler sa consommation et qu’il a diminué sa consommation au cours du processus. « Mais s’ils ne respectent pas cet engagement, c’est le signe qu’ils ont peut-être un problème de consommation d’alcool », explique le psychologue.

 

Alors que la pandémie se poursuit, le psychologue s’inquiète du fait que, sans intervention, certains buveurs auparavant légers pourraient prendre des habitudes plus risquées. « Plus la période pendant laquelle le cerveau est exposé à des niveaux d’alcool élevés est longue et plus fréquemment », dit-il, « plus les neuro-adaptations se produisent, y compris les changements cérébraux qui entraînent une dépendance« .

 

Les gens peuvent supposer qu’ils seront capables de revenir à leurs habitudes antérieures une fois que les craintes virales se seront estompées, dit le psychologue. « Mais ce n’est pas si facile. Au cours de ces mois, le cerveau a déjà changé, et ce n’est pas comme un simple changement d’habitude ».

 

Réduire ou poursuivre la sobriété

Dans une certaine mesure, les contraintes inhérentes à la vie en cas de pandémie peuvent aider les personnes qui tentent de réduire ou d’éliminer l’alcool, explique un psychologue. L’accès aux bars est plus limité, et sortir n’importe où est plus important.

Comme les gens ne sortent déjà pas beaucoup et que lorsqu’ils le font, ils doivent se masquer, il y a moins d’occasions évidentes de boire, dit-elle.  « Vous ne vous arrêtez pas au bar ou au magasin d’alcool sur le chemin du retour du travail ».

 

Pourtant, le passage de nombreuses réunions des AA à l’Internet ne fait que poser des problèmes, selon la psychologue. Non seulement ils bloquent cette ligne de vie pour soutenir et maintenir la sobriété de ceux qui n’ont pas la technologie nécessaire, mais le format en ligne lui-même peut être plus limitatif.

 

« Comme toutes les façons dont le virtuel n’est pas aussi important que la vie réelle, il n’y a pas ce bavardage informel qui peut avoir lieu avant et après les réunions », dit le psychologue. « Cela offre vraiment des possibilités de connexion et d’interaction sociale ».

 

Les psychologues peuvent enseigner de nombreuses techniques via la télésanté, de la prévention du stress basée sur la conscience à la thérapie cognitivo-comportementale, en adaptant l’approche aux circonstances et à l’environnement de chaque patient, explique le psychologue. Ils peuvent également intégrer une thérapie d’amélioration de la motivation pour aider les patients à créer un plan pratique pour changer leur comportement en matière de consommation d’alcool, à réfléchir à l’avance aux obstacles potentiels et à développer des compétences de refus de l’alcool.

Par exemple, le patient pourrait identifier un scénario stressant qui donne généralement envie de boire, puis réfléchir à une poignée de choses qu’il pourrait faire à la place. Cette liste peut inclure des idées telles que méditer pendant cinq minutes ou envoyer un SMS à un ami.

Une autre approche que les psychologues peuvent enseigner est le « urge surfing », dans lequel les gens surmontent l’envie de boire en se concentrant sur leur respiration. La pratique de la respiration offre une pause, permettant au patient d’envisager ce qu’il pourrait vouloir à ce moment là au lieu de l’alcool, qu’il s’agisse de la connexion personnelle avec quelqu’un d’autre, du sommeil ou du soulagement de l’ennui, .

 

Même si le patient succombe encore à l’envie de verser un verre, elle dit : « il prend davantage conscience de lui-même et de ses raisons de boire, et de sa relation avec l’alcool ».

 

que les psychologues doivent s’accorder, ainsi qu’à leurs patients, une certaine grâce à un moment où la structure et le rythme de la vie de chacun ont été bouleversés.

 

« Les dérapages sont plus susceptibles de se produire maintenant ». « Cela ne signifie pas que votre rétablissement est perdu. Vous pouvez vous remettre sur la bonne voie maintenant, tout comme vous pouvez vous remettre sur la bonne voie à tout autre moment ».

Vous traversez une période difficile dans votre couple à cause du confinement,et le stress se multiplie, on vous propose des séances de couple chez nos professionnels, qui vont vous aider par le savoir-faire à dépasser cette période, dans ce cas n’hésitez pas de nous joindre par téléphone ou e-mail, afin qu’on vous propose un thérapeute adéquat.