Nourrie par la nature (1/2)

cerveau et natureLa recherche psychologique fait progresser notre compréhension de la façon dont le temps dans la nature peut améliorer notre santé mentale et aiguiser notre cognition.

Soyons honnêtes : combien de temps passez-vous chaque jour à regarder un écran ? Pour beaucoup de gens, ce chiffre dépasse les 10 heures, selon un rapport. La dépendance croissante à l’égard de la technologie, associée à une tendance mondiale à la vie urbaine, signifie que beaucoup d’entre nous passent de moins en moins de temps à l’extérieur, même si les scientifiques ont démontré l’intérêt de sortir dans la nature.

D’une promenade dans un parc urbain ou une journée de randonnée en pleine nature, l’exposition à la nature a été associée à une foule de bienfaits, notamment une meilleure attention, une diminution du stress, une meilleure humeur, une réduction du risque de troubles psychiatriques et même une augmentation de l’empathie et de la coopération. Jusqu’à présent, la plupart des recherches se sont concentrées sur les espaces verts tels que les parcs et les forêts, et les chercheurs commencent maintenant à étudier les avantages des espaces bleus, c’est-à-dire des endroits avec vue sur la rivière et l’océan. Mais la nature se présente sous toutes ses formes et dans toutes ses dimensions, et la recherche psychologique est encore en train d’affiner notre compréhension de ses bienfaits potentiels. Ce faisant, les scientifiques tracent une voie pour que les décideurs politiques et le public puissent mieux exploiter les pouvoirs de guérison de Mère Nature.

“Des dizaines et des dizaines de chercheurs démontrent de plus en plus que la nature a des effets bénéfiques sur le bien-être physique et psychologique de l’homme”. “Vous pouvez améliorer votre humeur en vous promenant dans la nature, même en milieu urbain. Et le sentiment de connexion que vous avez avec le monde naturel semble contribuer au bonheur même lorsque vous n’êtes pas physiquement immergé dans la nature”.

Bénéfices cognitifs

Le fait de passer du temps dans la nature peut agir comme un baume pour notre cerveau occupé. Des études corrélationnelles et expérimentales ont montré que l’interaction avec la nature présente des avantages sur le plan cognitif. Elles ont par exemple montré que les espaces verts situés à proximité des écoles favorisent le développement cognitif des enfants et que les vues vertes à proximité des maisons des enfants favorisent les comportements de maîtrise de soi. Des adultes affectés à des logements publics dans des quartiers où les espaces verts sont plus nombreux ont montré un meilleur fonctionnement attentionnel que ceux affectés à des unités ayant moins accès à des environnements naturels. Des expériences ont également montré que l’exposition à des environnements naturels améliore la mémoire de travail, la flexibilité cognitive et le contrôle de l’attention, alors que l’exposition à des environnements urbains est liée à des déficits d’attention.

Pour expliquer ces résultats, les chercheurs ont proposé un certain nombre d’idées. Selon l’hypothèse de la biophile, depuis que nos ancêtres ont évolué dans un environnement sauvage et ont compté sur l’environnement pour survivre, nous avons une volonté innée de nous connecter avec la nature. La réduction du stress suppose que le fait de passer du temps dans la nature déclenche une réaction physiologique qui réduit le niveau de stress. La troisième idée, la théorie de la restauration de l’attention, soutient que la nature reconstitue les ressources cognitives d’une personne, restaurant sa capacité de concentration et d’attention.

La vérité peut être une combinaison de facteurs. “La réduction du stress et le rétablissement de l’attention sont liés,” ” En raison des problèmes sociétaux auxquels nous sommes confrontés en termes de stress, ces deux théories ont suscité beaucoup d’attention de la part des chercheurs “.

Les découvertes expérimentales montrent à quel point les pouvoirs de guérison de la nature peuvent être impressionnants – quelques instants de vert peuvent soulager un cerveau fatigué. Autre exemple : des chercheurs ont demandé à des étudiants de s’engager dans une tâche ennuyeuse, qui demande beaucoup d’attention, dans laquelle ils appuient sur une touche de l’ordinateur lorsque certains chiffres clignotent à l’écran. Les étudiants qui ont regardé un toit vert en fleurs pendant 40 secondes à mi-parcours de la tâche ont fait beaucoup moins d’erreurs que ceux qui se sont arrêtés pendant 40 secondes pour regarder un toit en béton.

Même les sons de la nature peuvent être récupérateurs. Selon les chercheurs, les participants à l’étude qui ont écouté les sons de la nature comme le gazouillis des grillons et le fracas des vagues ont obtenu de meilleurs résultats à des tests cognitifs exigeants que ceux qui ont écouté les sons urbains comme le trafic et le bruit d’un café animé.

La nature et le bonheur

Bien que ces expériences de laboratoire soient intrigantes, elles ne permettent pas de saisir pleinement les divers avantages qui vont de pair avec le temps passé dans le monde extérieur. “Passer du temps dans la nature a des avantages cognitifs, mais aussi des avantages émotionnels et existentiels qui vont au-delà de la simple capacité à résoudre plus rapidement des problèmes arithmétiques”.

Lors d’une revue de la recherche, ils ont partagé les preuves que le contact avec la nature est associé à une augmentation du bonheur, du bien-être subjectif, de l’affect positif, des interactions sociales positives et du sens et du but de la vie, ainsi qu’à une diminution de la détresse mentale.

Selon d’autres travaux, lorsque les enfants sortent, cela laisse une impression durable. Dans le cadre d’une autre étude, les chercheurs ont utilisé des données satellitaires pour évaluer l’exposition des personnes aux espaces verts de la naissance à l’âge de 10 ans, qu’ils ont comparées à des données longitudinales sur les résultats individuels en matière de santé mentale. Les chercheurs ont examiné les données de plus de 900 000 résidents nés entre 1985 et 2003. Ils ont découvert que les enfants qui vivaient dans des quartiers où les espaces verts étaient plus nombreux couraient moins de risques de souffrir de nombreux troubles psychiatriques plus tard dans leur vie, notamment de dépression, de troubles de l’humeur, de schizophrénie, de troubles alimentaires et de toxicomanie. Le risque de développer des maladies mentales était 55 % plus élevé chez les enfants ayant été exposés à un faible niveau d’espaces verts pendant leur enfance que chez ceux ayant grandi dans des espaces verts abondants.

Il est même prouvé que les images de la nature peuvent être bénéfiques. Les chercheurs ont comparé les résultats des personnes qui se promenaient à l’extérieur dans des environnements naturels ou urbains avec ceux des personnes qui regardaient des vidéos de ces environnements. Ils ont découvert que toute exposition à la nature – en personne ou par vidéo – entraînait une amélioration de l’attention, des émotions positives et de la capacité à réfléchir à un problème de la vie. Mais les effets étaient plus importants chez ceux qui passaient effectivement du temps à l’extérieur.

Récemment, les scientifiques ont commencé à étudier si les expériences de réalité virtuelle dans la nature sont bénéfiques. Un psychologue a conclu que si la réalité est la meilleure, la réalité virtuelle peut être un substitut intéressant pour les personnes qui ne peuvent pas sortir à l’extérieur, comme celles qui ont des problèmes de mobilité ou qui sont malades.

La nature peut également nous rendre plus gentils – avec les autres et avec la planète. Les chercheurs ont montré aux étudiants de premier cycle des documentaires sur la nature ou des vidéos sur des sites architecturaux. Puis les participants ont joué à un jeu de pêche dans lequel ils ont pris des décisions sur le nombre de poissons à récolter au cours de plusieurs saisons. Ceux qui avaient regardé la vidéo sur la nature étaient plus enclins à coopérer avec les autres joueurs et à faire des choix qui permettraient de maintenir la population de poissons. Dans une autre expérience, ils ont constaté que les enfants de l’école primaire se comportaient de manière plus présociale envers leurs camarades de classe et les étrangers après une excursion dans une école de la nature qu’ils ne le faisaient après une visite dans un musée de l’aviation.

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