Qu’est-ce que la douleur chronique ? (1/2)

Qu’est-ce que la douleur chronique ? (1/2)

La douleur chronique est une douleur qui dure longtemps – des mois ou des années. Elle peut survenir n’importe où dans le corps. La douleur peut être présente en permanence ou aller et venir.

La douleur chronique peut interférer avec vos activités quotidiennes, comme travailler, avoir une vie sociale et prendre soin de vous ou des autres. Elle peut entraîner la dépression, l’anxiété et des troubles du sommeil, ce qui peut aggraver la douleur. Cette réaction crée un cycle qu’il est difficile de briser.

Quelle est la différence entre la douleur chronique et les autres douleurs ?

La douleur chronique diffère d’un autre type de douleur appelé douleur aiguë. La douleur aiguë survient lorsque quelque chose vous fait mal. Elle ne dure pas longtemps et disparaît après la guérison de la cause de la douleur. En revanche, la douleur chronique persiste longtemps après la guérison d’une blessure ou d’une maladie. Parfois, elle survient même sans raison évidente.

Quelles sont les causes de la douleur chronique ?

Parfois, la douleur chronique a une cause évidente. Vous pouvez souffrir d’une maladie de longue durée, comme l’arthrite ou le cancer, qui peut provoquer une douleur permanente.
Mais les blessures et les maladies peuvent aussi provoquer des changements dans votre corps qui vous rendent plus sensible à la douleur. Ces changements peuvent rester en place même après la guérison de la blessure ou de la maladie initiale. Ainsi, une entorse, une fracture ou une brève infection peuvent provoquer une douleur chronique.
Certaines personnes souffrent également de douleurs chroniques qui ne sont pas liées à une blessure ou à une maladie physique. Les prestataires de soins de santé appellent cette réaction douleur psychogène ou douleur psychosomatique. Elle est causée par des facteurs psychologiques tels que le stress, l’anxiété et la dépression. De nombreux scientifiques pensent que ce lien provient d’un faible taux d’endorphines dans le sang. Les endorphines sont des substances chimiques naturelles qui déclenchent des sentiments positifs.

Il est possible que plusieurs causes de douleur se chevauchent. Vous pouvez être atteint de deux maladies différentes, par exemple. Ou bien vous pouvez avoir à la fois des migraines et des douleurs psychogènes.

Où les gens souffrent-ils de douleur chronique ?

La douleur chronique peut prendre de nombreuses formes différentes et apparaître dans tout le corps :

Arthrite, ou douleurs articulaires.
Le mal de dos.
Douleur liée au cancer, à proximité d’une tumeur.
Maux de tête, y compris les migraines.
Douleur persistante dans les tissus cicatriciels.
Douleurs musculaires généralisées (comme dans le cas de la fibromyalgie).
La douleur neurogène, due à des lésions des nerfs ou d’autres parties du système nerveux.

Que ressent-on face à la douleur chronique ?

Les personnes souffrant de douleur chronique la décrivent de différentes manières, par exemple :

douleur.
Brûlure.
Tirs.
Contrainte.
Raideur.
Piqûre.
élancement.

La douleur chronique entraîne souvent d’autres symptômes et problèmes :

Anxiété.
Dépression.
Fatigue, ou sensation de fatigue excessive la plupart du temps.
Insomnie, ou difficulté à s’endormir.
Sautes d’humeur.

Comment la douleur chronique est-elle diagnostiquée ?

La douleur est subjective – seule la personne qui la ressent peut l’identifier et la décrire. Si vous souffrez de douleurs persistantes, consultez un médecin. Un professionnel de la santé voudra savoir

Où se situe la douleur.
Son intensité, sur une échelle de 0 à 10.
La fréquence à laquelle elle survient.
Dans quelle mesure elle affecte votre vie et votre travail.
Ce qui l’aggrave ou l’améliore.
Si votre vie est marquée par le stress ou l’anxiété.
Si vous avez eu des maladies ou des interventions chirurgicales.

Votre prestataire de soins peut examiner votre corps et demander des tests pour rechercher la cause de la douleur :

Des analyses de sang.
Electromyographie pour tester l’activité musculaire.
Des tests d’imagerie, tels que des radiographies et des IRM.
Des études de conduction nerveuse pour voir si vos nerfs réagissent correctement.
Tests de réflexe et d’équilibre.
Tests du liquide céphalo-rachidien.
des analyses d’urine.